Die Beschreibungen der Hunderassen im American Kennel Club können sich wie Online-Dating-Profile lesen: Der Border Collie ist ein Workaholic, der Deutsche Schäferhund setzt sein Leben für seine Liebsten aufs Spiel. Nun haben Wissenschaftler in der bisher umfassendsten Studie dieser Art gezeigt, dass solche unterschiedlichen Rassenmerkmale tatsächlich in den Genen eines Hundes verankert sind. Die Erkenntnisse könnten auch menschliches Verhalten beleuchten.

“Es ist ein großer Fortschritt”, sagt Elaine Ostrander, eine Säugetiergenetikerin am National Human Genome Research Institute in Bethesda, Maryland, die nicht an der Arbeit beteiligt war. “Es ist eine endliche Anzahl von Genen, und viele von ihnen machen Sinn.”

Als das Hundegenom im Jahr 2005 sequenziert wurde, dachten die Wissenschaftler, dass sie schnell in der Lage sein würden, die Gene zu bestimmen, die jeder Rasse ihre charakteristische Persönlichkeit verleihen. Aber selbst innerhalb einer Rasse fanden sie so viele Unterschiede, dass sie nie genug Hunde untersuchen konnten, um aussagekräftige Ergebnisse zu erhalten.

In der neuen Studie untersuchten Evan MacLean, vergleichender Psychologe an der University of Arizona in Tucson, Noah Snyder-Mackler von der University of Washington in Seattle und Kollegen daher zunächst die Verhaltensdaten von etwa 14.000 Hunden aus 101 Rassen. Die Analysen stammen aus dem Canine Behavioral Assessment & Research Questionnaire (C-BARQ), einer Art Haustier-Persönlichkeitsquiz, das von James Serpell, einem Ethologen an der Universität von Pennsylvania, entwickelt wurde. Der C-BARQ stellt Fragen wie “Wie verhält sich Ihr Hund, wenn ein Fremder an der Tür steht?”, um es den Besitzern zu ermöglichen, 14 Aspekte der Persönlichkeit ihres Tieres objektiv zu charakterisieren, darunter Erziehbarkeit, Anhänglichkeit und Aggression. Seit der Entwicklung der Umfrage im Jahr 2003 haben mehr als 50.000 Besitzer teilgenommen.

Das Team glich diese Verhaltensdaten für jede Rasse mit genetischen Daten über Rassen aus verschiedenen Hundesätzen ab. Sie betrachteten nicht die genetischen und verhaltensbezogenen Daten für einzelne Hunde, sondern die Durchschnittswerte für eine bestimmte Rasse. Insgesamt identifizierte das Team 131 Stellen in der DNA eines Hundes, die zur Ausprägung von 14 wichtigen Persönlichkeitsmerkmalen beitragen können. Zusammen erklären diese DNA-Regionen etwa 15 % der Persönlichkeit einer Hunderasse, wobei jede einzelne nur einen kleinen Einfluss ausübt. Trainierbarkeit, Jagen und eine Tendenz, Fremden gegenüber aggressiv zu sein, waren die am stärksten vererbbaren Eigenschaften, berichten die Wissenschaftler in einer Veröffentlichung, die diesen Monat auf dem Preprint-Server bioRxiv veröffentlicht wurde.

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